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REPORT: DETENTION DOES NOT DETER MIGRANTS

source: immigrationimpact.com

​written by Catalina Restrepo


In 2009, the Obama Administration ended family detention at the infamous T. Don Hutto jail in Texas and cut the number of immigrants in family detention to less than a hundred. However, after the surge of Central American migrants last summer, the Administration reinstituted the appalling practice of family detention, with plans to detain 2,760 mothers and children. The Administration justified its reversal as a means to deter future migrants from coming to the United States. Yet, detaining mothers and children to deter others not only violates international and U.S. law—it doesn’t work. A recent International Detention Coalition policy brief, “Does Detention Deter?,” as well as a recent Detention Watch Network policy brief, “Ending the Use of Immigration Detention to Deter Migration” confirm this.

IDC’s brief summarizes studies that show, among other things, that “there is no empirical evidence to suggest that the threat of being detained deters irregular migration, or more specifically, discourages persons from seeking asylum.” A person generally does not choose to flee to another country based on the policies of the destination country. Rather, an asylum seeker’s destination is more likely determined by his or her personal situation or the circumstances of the flight.

Sadly, restrictions on migration and asylum policy “have only managed to add to the human suffering without any real impact on migration flows.” Detention leads to higher rates of PTSD, anxiety and depression, which cannot easily be reversed, and in turn create a burden on society. IDC’s report thus undermines the rationale behind the Administration’s use of family detention.

Moreover, this Administration’s policy is unlawful. The United Nations High Commissioner for Refugees’ Detention Guidelines explicitly state that “detention policies aimed at deterrence are generally unlawful under international human rights law, as they are not based on an individual assessment as to the necessity to detain.” As to U.S. law, a federal court on February 20, 2015 blocked DHS from “considering deterrence as a factor in detention,” on similar grounds. That court also found that DHS presented little empirical evidence that its detention policy “even achieves its only desired effect,” i.e. deterrence, and cited the “critical role” that Central American violence plays in causing migration. Still, a week after that court’s decision, the government used the same deterrence argument in litigation to justify the detention of migrant children.

There is no legal, moral, national security, or other rational justification for family detention. IDC’s and DWN’s papers, and court decisions, increasingly make that clear. Meanwhile, there are other effective, humane, and economically feasible alternatives to family detention. Community based programs are both cost effective and effective in ensuring compliance with immigration proceedings. It is time for the Administration to stop the incarceration of families.-


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IMMIGRATION NEWS

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               Conozca Sus Derechos:

                              Si ICE Visita Su Hogar:

  Todas las personas viviendo dentro de los Estados Unidos, incluyendo a inmigrantes indocumentados, tienen ciertos derechos según la      Constitución de los EE.UU. Si usted es indocumentado y oficiales de inmigración (ICE) tocan la puerta, sepa que tiene los siguientes derechos:

 • No abra la puerta. Usted no tiene que abrir la puerta o dejar entrar a su hogar a los oficiales de inmigración, a menos que tengan una orden  judicial válida y firmada por un juez.

                  o Una orden de deportación de ICE no es igual a una orden judicial. Si la orden de deportación es el único documento que tienen,                          ICE no puede  entrar legalmente a su casa a menos que usted de consentimiento para entrar.

                  o Si los oficiales dicen que tienen una orden judicial firmada por un juez, pida que la pasen por debajo de la puerta o que se la                             demuestren  por la ventana para que usted la vea.

                  o Si su nombre y dirección están incorrectos en la orden judicial y no está firmada por un juez, no abra la puerta ni deje entrar a                       los  oficiales.
 
                  o Si en algún momento usted decide hablar con los oficiales, usted no tiene que abrir la puerta para hacerlo. Puede hablar con ellos                   por la  puerta o puede salir y cerrar la puerta detrás de usted.

 • Tiene el derecho de guardar silencio. Usted no necesita hablar con los oficiales de inmigración o responder a las preguntas que le hagan.

                 o Si le preguntan dónde nació o cómo entró a los Estados Unidos, usted puede negarse a contestar o puede guardar silencio.

                  o Si usted decide guardar silencio, dígaselo en voz alta a los oficiales.

                 o Usted puede demostrar una tarjeta de información de conocimiento de sus derechos al oficial, la cual explica que usted está                              ejercitando su  derecho de mantener el silencio y que desea consultar con un abogado.

                  o Usted puede negarse a presentar documentos de identidad que indican su país de origen.

                  o No presente ningún documento falso y no mienta.

 • Tiene el derecho de hablar con un abogado. Si lo detienen o lo toman en custodia, usted tiene el derecho de contactar a un abogado  inmediatamente.

                               o Aunque no tenga abogado, usted les puede decir a los oficiales de inmigración que desea hablar con un abogado.

                               o Si usted tiene un abogado, tiene el derecho de consultar con él/ella. Si tiene un Formulario G-28 firmado, lo cual                                                demuestra que usted tiene abogado, entrégueselo al oficial.

                               o Si usted no tiene abogado, pida una lista de abogados sin costo (“pro bono”) al oficial de inmigración.

                               o Usted también tiene el derecho de llamar a su consulado. El consulado podrá asistirle en localizar a un abogado.

                               o Usted puede negarse a firmar cualquier documento hasta que haya tenido la oportunidad de consultar con un abogado.

                               o Si usted elige firmar algo sin consultar con un abogado, asegúrese de que entiende exactamente lo que el documento dice                                y lo que significa  antes de firmarlo.

   El contenido de este documento no constituye consejo legal.

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